В честь великих артистов, навсегда изменивших музыку, а также в честь их успеха, команда журнала Billboard опубликовала список лучших хип-хоп / ритм-энд-блюз певцов и певиц последних 25 лет.

Список составлен на основе еженедельных чартов Hot R&B/Hip-Hop Songs и Top R&B/Hip-Hop Albums с 5 января 1985 года до 6 ноября 2010 года. Позиции расположены в соответствии с количеством недель, проведенных на первом месте.

Тут можно увидеть и тех артистов, которых успешны и по сей день, так же как и уже и ставших классиками исполнителей, и ритм-энд-блюз див, чьи записи расходятся миллионными тиражами по всему миру, и скромных гениев, своим талантом перевернувших представление о современной музыке. Каждый исполнитель, каждый голос – все они неповторимы, и без них невозможно представить шоу-бизнес сегодня.

50. Тэвин Кэмпбелл (Tevin Campbell)
49. En Vogue
48. Джо (Joe)
47. Брэнди (Brandy)
46. Канье Уэст (Kanye West)
45. Крис Браун (Chris Brown)
44. Макуэлл (Maxwell)
43. Патти Ля Белль (Patti LaBelle)
42. Destiny's Child
41. Не-Йо (Ne-Yo)
40. Мьюзик Соулчайлд (Musiq Soulchild)
39. Нелли (Nelly)
38. Эминем (Eminem)
37. Снуп Догг (Snoop Dogg)
36. Бобби Браун (Bobby Brown)
35. Tony Toni Tone
34. Шаде (Sade)
33. Кенни «Бэбифейс» Эдмондс (Kenny "Babyface" Edmonds)
32. Джеральд Леверт (Gerald Levert)
31. LeVert
30. Jodeci
29. Кейшиа Коул (Keyshia Cole)
28. 50 Cent
27. Алия (Aaliyah)
26. Стиви Уандер (Stevie Wonder)
25. TLC
24. Моника (Monica)
23. New Edition
22. Анита Бейкер (Anita Baker)
21. Лил Уэйн (Lil' Wayne)

20. T.I.



В 2001 году, после 27 места в R&B/Hip-Hop Albums с альбомом I'm Serious, рэппер T.I. разорвал контракт со звукозаписывающей компанией Arista Records и организовал свой собственный лейбл Grand Hustle Entertainment. Первый же альбом Trap Muzik, выпущенный самостоятельно, занял второе место в альбомном чарте в 2003 году. За ним последовали еще более успешные записи-лидеры чартов - Urban Legend 2004 года, King 2006 года, T.I. vs. T.I.P. 2007 года и вышедший в 2008 году Paper Trail, который провел на первом месте рекордные пять недель. Конечно, невероятный успех музыканта в последние годы несколько омрачен его проблемами с законом: T.I. провел год за решеткой по причине обвинения федерального суда, а в марте 2010 года после выхода на свободу впутался в еще более громкий скандал с наркотиками.

19. Тупак Шакур (Tupac Shakur)



Трагически погибший в сентябре 1996 года рэппер Тупак Шакур – настоящая хип-хоп икона. При жизни он успел выпустить только четыре альбома, два из которых достигли вершины альбомного чарта – вышедший в 1995 Me Against The World (4 недели на первом месте) и All Eyez On Me 1996 года (3 недели на первом месте). Через два месяца после его смерти был выпущен его альбом The Don Killuminati: The 7 Day Theory, где Тупак использовал псевдоним Макавели (Makaveli). Запись была лидером чарта целых шесть недель. Шокирующий факт: Тупак предсказал свою гибель на этом альбоме и был к ней совершенно готов. Музыкант оставил огромное творческое наследие, посмертно было выпущено множество его альбомов, четыре из которых становились лидерами чартов.

18. Тони Брэкстон (Toni Braxton)



Последний успех Тони Брэкстон – ее недавний релиз альбома Pulse, ставший R&B/Hip-Hop Album in 2010. Карьера певицы длится уже двадцать лет, с 1992 года она постоянно выпускает хит-синглы. Первым из одиннадцати лидером хит-парадов стал Give U My Heart из фильма «Бумеранг». Также бешеную популярность получили ее песни You're Making Me High / Let It Flow и He Wasn't Man Enough.

17. Boyz II Men



Участники этой потрясающей группы не уставали удивлять своими талантами с самого дебюта, случившегося в 1991 году с песней Motownphilly, достигшей четвертой позиции в R&B/Hip-Hop Songs hit, и продолжившегося с It's So Hard to Say Goodbye to Yesterday, ставшего первым из их пяти хитов номер один. Три альбома из дискографии группы занимали первые места, что в 1999 года позволило Billboard назвать Boyz II Men лучшей группой 90-х.

16. LL Cool J



Джеймс Тодд Смит (реальное имя LL Cool J) – настоящий хип-хоп пионер. Он был одним из первых артистов, начавших записываться на ставшем одним из самых авторитетных лейблов Def Jam Recordings. Его дебютный альбом Radio достиг шестого места в R&B/Hip-Hop Albums в 1986 году. Следующий релиз Bigger & Deffer провел одиннадцать недель на вершине чарта. Больше среди рэп-артистов лидерами были только альбомы Эм Си Хаммера (MC Hammer) Please Hammer Don't Hurt (29 недель в 1990) и Recovery Эминема (13 недель в 2010 году). В данный момент музыкант увлекся карьерой в кино и на телевидении.

15. Бейонсе (Beyonce)



После распада альма-матер певицы – мега-успешной группы Destiny's Child (42 позиция в этом списке), Бейонсе начала сольную карьеру. В ее копилке – пять синглов номер один, среди которых такие хиты, как Irreplaceable (девять недель на первом месте) и Single Ladies (Put a Ring on It) (12 недель). Каждый из ее трех альбомов становился лидером R&B/Hip-Hop Albums. Но несмотря на успех в мировых хит-парадах и статус одной из самых талантливых артистов современности, в этом списке ее опережает собственный муж – рэппер Джей Зи (Jay-Z).

14. Лудакрис (Ludacris)



Рэппер и актер Кристофер Бриджес (настоящее имя музыканта) начинал свою карьеру как диджей на радио WHTA-FM под псевдонимом Крис Лова-Лова Chris Lova Lova. Его харизма и обнаружившийся талант отлично читать рэп воплотились на его первом сингле What's Your Fantasy, вошедшем в первый десятку R&B/Hip-Hop Songs в 2000 году. Дебютный альбом Лудакриса Back For The First Time в том же году достиг второго места в альбомном чарте и положил начало череде успеха в карьере музыканта – четыре ее последующих альбома становились лидерами хит-парадов

13. Майкл Джексон (Michael Jackson)



Король поп-музыки вполне может быть также назван Королем ритм-энд-блюза. Это звание более чем заслуженно, принимая во внимание его семь альбомо-лидеров чарта R&B/Hip-Hop Albums (пять из которых выпущены в последние 25 лет) и бесчисленное количество хит-синглов. Несмотря на трагическую смерть Джексона, его прекрасная музыка продолжает жить с нами – и на дисках, и в чартах. В 2009 году This Is It - заглавный трек с документального фильма «Майкл Джексон: Вот и все» - вошел в первую двадцатку песенного чарта, а диск с саундтреком стал лидером чарта альбомного.

12. Кит Свэт (Keith Sweat)



Кит Свет – один из самых любимых американских артистов. Его любят поклонники всех возрастов, ведь его синглы становились хитами практически в каждую важных музыкальную эпоху: в 1988 году - I Want Her, его первая песня, попавшая в чарты; в 1991 году - I'll Give All My Love to You или в 1998 году - Come and Get With Me, записанная совместно со Снуп Доггом. Всего в первую десятку песенного чарта вошло 16 его песен, из которых 7 добрались до первого места. В 2008 году к ним добавился еще один сингл, Just Me.

11. Принс (Prince)




Карьера Принса началась задолго до обозначенных рамок этого списка – еще в 1978 году. Когда в R&B/Hip-Hop Songs попал один из его первых синглов Soft and Wet, Принс продолжает править в этом чарте уже четвертое десятилетие с кажущимся бесконечным потоком альбомов и хитов. С 1985 года в его копилке – 30 релизов, попавших в альбомный чарт – больше, чем у любого другого артиста. Девятнадцать из них попадали в первую десятку. Три его последних альбома – 3121, вышедший в 2006 году, Planet Earth 2007 года и также тройной диск 2009 года Lotus Flow3r/MPLSound/Elixr – становились лидерами.

10. Алиша Кис (Alicia Keys)



Алиша Кис буквально ворвалась в шоу-бизнес со ставшим уже легендарным альбомом Fallin’, вышедшем в 2001 году. Каждый из пяти альбомов певицы становился лидером альбомного чарта, в том числе и последний, The Element of Freedom, открывший 2010 год пять неделями на первом месте. Алиша Кис, помимо певческого дара, обладает великолепным талантом пианистки. За девять лет ее карьеры альбомы Кис в США проданы тиражом более 17 миллионов экземпляров.

9. Фредди Джексон (Freddie Jackson)



Возможно, поклонники поп-музыки не слишком знакомы с хитами Фредди Джексона, так как он ни раз за свою карьеру не переступал десятой позиции Billboard Hot 100. Но в ритм-энд-блюз чартах он известен очень хорошо, являясь автором восемнацати песен, вошедших в первую десятку: от Rock Me Tonight в 1985 до хита 1992 года I Could Use a Little Love (Right Now). В чарте R&B/Hip-Hop Albums четыре его альбома становились лидерами, в том числе и вышедший в 1986 году Just Like the First Time, который пробыл на вершине целых 26 недель.

8. Джей Зи (Jay-Z)



Шон «Джей Зи» Картер прошел долгий карьерный путь, чтобы в 1996 году создать свой собственный лейбл вместе с Дэймоном Дэшем (Damon Dash) и Каримом Бурке (Kareem Burke) после того, как одна звукозаписывающая компания за другой отказывались подписывать с ним контракт. После своего дебютного альбома Reasonable Doubt, получившего высокую оценку критиков, а также третью позицию в R&B/Hip-Hop Albums, и второго диска In My Lifetime, Vol. 1, поднявшегося за строчку выше, вышел его альбом-прорыв - Vol. 2 - Hard Knock Life, в 1998 году пробывшего лидером чарта целых шесть недель. Всего на счету у музыканта – одиннадцать альбомов номер один (в том числе два совместных с Р. Келли (R. Kelly) диска).

7. Лютер Вандросс (Luther Vandross)



Этот певец с неповторимым голосом в период между 1985 и 2007 году записал 36 хитов, из которых двадцать вошли в первую десятку, а шесть заняли первое место в R&B/Hip-Hop Songs. К сожалению, две последних позиции случились посмертно – Вандросс умер в 2005 году в возрасте 54 лет. Ключ к популярности музыканта – его умение находить общий язык с молодой аудиторией. Он записывал дуэты с Дженет Джексон (Janet Jackson), Мэрайей Кэри (Mariah Carey) в 90-х, а в 2004 году – с Бейонсе. Песня Dance With My Father, которую он написал и исполнил совместно с Ричардом Марксом (Richard Marx), в том же году завоевала премию «Грэмми» в номинации «Песня года».

6. Ашер (Usher)



После более чем скромного начала карьеры в 1993 году (56 место у песни под названием Call Me a Mack из фильма «Поэтичная Джастис» с Дженет Джексон в главной роли и 25 позиция у дебютного альбома), Ашер добился многого – продажи его альбомов составляют более 22 миллионов копий. Помимо более чем успешной карьеры в музыке и в кино, Ашер обладает невероятным продюсерским чутьем – именно он открыл миру поп-феномен Джастина Бибера (Justin Bieber).

5. Дженет Джексон (Janet Jackson)



Легендарная Джанет – обладательница самого большого числа синглов-лидеров песенного хит-парада. Их целых пятнадцать: только Р. Келли (R. Kelly) и Ашер могут приблизиться к этому рекорду. Даже брат певицы Майкл Джексон, несмотря на всю свою популярность, записал всего восемь хитов номер один. Между 1985 и 2001 годами певица стала настоящей иконой. Песен, вошедших в первую десятку мировых чартов, у нее больше, чем у какого бы то ни было артиста: двадцать семь.

4. Мэрайя Кэри (Mariah Carey)



За свою двадцатилетнюю карьеру в шоу-бизнесе на счету у этой певицы – бесчисленное количество рекордов и наград. Ее песни восемнадцать раз становились лидерами Billboard’s Hot 100 – больше было только у The Beatles. Ее песня One Sweet Day оставалась на вершине хит-парада целых 16 недель. С мировыми продажами альбомов в 52.7 миллионов копий, Мэрайя Кэри – самый успешный ритм-энд-блюз артист, и третья по популярности исполнительница среди всех жанров, после Гарта Брукса (Garth Brooks) и вышеназванных The Beatles.

3. Уитни Хьюстон (Whitney Houston)



Когда в 1984 году Уитни Хьюстон впервые попала в R&B/Hip-Hop Songs chart в качестве приглашенной вокалистки на сингле Тедди Пендерграсса (Teddy Pendergrass) Hold Me, многим стало понятно, что эта девушка станет звездой. К тому же, талант был в ее крови: ее мать Сиси Хьюстон (Cissy Houston) – уважаемая певица в стиле госпел/ритм-энд-блюз, а двоюродная сестра Дионн Варвик (Dionne Warwick) на протяжении десятилетий была неизменной частью чартов Billboard. На счету у дивы – восемь синглов номер один и пять мегауспешных альбомов, в том числе и последний, вышедший в 2009 году диск I Look To You.

2. Мэри Джей Блайдж (Mary J. Blige)



Один из самых авторитетных музыкантов и продюсеров нашего времени Шон Дидди Комбс (Sean "Diddy" Combs) назвал ее «Королевой хип-хопа», и этот титул вовсе не преувеличение. Популярнейшие синглы исполнительницы You Remind Me и Real Love положили начало ее головокружительной карьере как одной из самых блестящих певиц своего времени. Двадцать хитов, занявших первое место, восемь альбомов-лидеров мировых чартов – достижения, которые вряд ли кто-то вскоре сможет преодолеть.

1. Р. Келли (R. Kelly)



Р. Келли стал лидером в этом списке, и место это совсем не напрасно. С января 1985 года он записал 35 топ-10 хитов, вошедших в R&B/Hip-Hop Songs (больше, чем у кого бы то ни было), и в общей сложности 84 песни, вообще попавшие в этот чарт. Среди них – одиннадцать лидеров, в том числе Bump N' Grind (12 недель на вершине хит-парада) и Down Low (Nobody Has To Know) (7 недель). 11 альбомов, ставших лидерами R&B/Hip-Hop прочно закрепили его статус как одного из ведущих артистов не только своего поколения, но и всей истории шоу-бизнеса вообще. Легендарный исполнитель не останавливается на достигнутом – в этом году вышел его 56 топ-40 сингл When a Woman Loves.